Justine est étudiante en Master 2 Comportement animal et éthologie à l’université de Saint-Etienne. Elle est en stage depuis la mi-janvier au sein de la clinique du Pont de Neuilly pour 5 mois, sous l’encadrement du docteur Bedossa, et de Monsieur Nicolas Mathevon, enseignant chercheur de son université.

L’objet de son étude ? La rédaction d’un mémoire « Amélioration du bien-être des animaux » : « Il y aura plusieurs facteurs à observer au cours de cette étude : la détection du stress chez l’animal, les mesures à mettre en place pour le réduire, améliorer son bien-être au contact des humains. Et dans ce but, on va considérer le meilleur aménagement possible pour chacun des patients reçus, la sensibilisation du personnel de la clinique pour savoir repérer les signes de stress chez l’animal, éventuellement chez son propriétaire, et savoir tout de suite réagir en proposant les meilleures conduites possibles. L’objectif est d’éviter au maximum le recours à des molécules pour relaxer, sédater voire anesthésier les patients trop stressés par les protocoles de soins. La situation idéale recherchée, c’est que les petits patients se sentent aussi bien à la clinique que chez eux.»

Les observations de Justine comportent également beaucoup de manipulations et de participation aux différentes tâches quotidiennes auprès des animaux : « L’équipe a mis en place différentes techniques et aménagements, afin que les animaux accueillis se sentent le mieux possible, depuis leur arrivée jusqu’à leur sortie, en passant par la consultation, les soins et l’hospitalisation. » Néanmoins, pour parfaire ses propres observations, Justine va collecter pendant trois mois l’avis des propriétaires via un questionnaire. Son objectif sera de savoir s’ils estiment que la présence des comportementalistes et la mise en place des différentes mesures évoquées permettent à leurs animaux de se sentir moins stressés lors des visites ou d’une hospitalisation.

A l’issue de ces trois mois, Justine analysera les données récoltées et les résultats seront publiés dans son mémoire.

Vous êtes patient de la clinique vétérinaire du Pont de Neuilly ? Participez dès à présent au questionnaire de recherche !

(Si vous avez plusieurs animaux, merci de réaliser le questionnaire une fois pour chacun).

Un chien stressé vieillit plus vite !

janvier 24th, 2017 | Redigé par admin in Etudes - (0 Comments)
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Le stress et l’anxiété pourraient être une cause de « tempes grisonnantes » apparaissant de façon précoce chez les chiens !

Dans une étude publiée dans la revue Applied Animal Behaviour Science en décembre 2016, les chercheurs ont examiné des chiens jeunes ayant déjà des museaux gris et se sont demandés si l’anxiété et l’impulsivité avaient pu influencer ce grisonnement. Afin de limiter l’étude à des chiens qui sont prématurément gris et ne pas inclure ceux qui le deviennent avec l’âge, les chercheurs n’ont étudié que des chiens âgés de 1 à 4 ans. Ils ont également limité la taille du groupe en n’utilisant pas de chiens où il serait difficile de déterminer le degré de grisonnement sur leurs museaux, tels que les chiens blancs (les Grands Pyrénées), les chiens de couleur crème (Golden Retrievers), les chiens gris (caniches) ou merles (bergers australiens).

Au final, les chercheurs ont pu obtenir un échantillon de 400 chiens. Ils les ont pris en photo et ont ensuite donné aux propriétaires un questionnaire en 42 points, en leur disant qu’ils faisaient une étude sur le mode de vie des chiens, afin d’éviter les préjugés. Les questionnaires ont également inclus des questions de distraction, pour empêcher les propriétaires de deviner le véritable but de l’étude.

Le questionnaire interrogeait les situations suivantes concernant l’anxiété : des comportements de destruction lorsque les chiens sont laissés seuls ; la perte de poils lors d’un examen vétérinaire ou la découverte d’un nouvel endroit ; les attitudes de peur et de tassement lors d’une rencontre avec un groupe de personnes inconnues. Les questions sur l’impulsivité comprenaient le fait de sauter sur les gens, une incapacité à se calmer, la perte de concentration, l’hyperactivité après l’exercice.

Deux évaluateurs qui n’étaient pas impliqués dans la collecte de données et qui n’avaient pas accès aux données du questionnaire ont évalué les photographies de chaque chien en utilisant une cote ordinal, de « pas de gris » à « gris complet ».

Les résultats ont montré une corrélation entre les chiens anxieux et impulsifs et ce grisonnement précoce. L’étude a également constaté que les réponses de peur des chiens face à trois stimuli (bruits forts, animaux et personnes inconnues) sont également liées à un grisonnement précoce.

Il reste encore beaucoup à faire pour déterminer l’ampleur de cette relation, comme déterminer le rôle de la génétique dans ce grisonnement prématuré, mais les chercheurs suggèrent à ce stade que les vétérinaires pourraient l’évaluer eux-mêmes et améliorer avec les propriétaires les conditions de stress des chiens.

(NewStat, 4 janvier)

Egg laying hens at free range farm

© andreaobzerova

Les volailles (poules, coqs, poulets) ont une intelligence et un comportement plus complexes que ce que l’on pense d’eux.

A travers un passage en revue des dernières recherches concernant la psychologie, le comportement et les émotions des poulets, publiées dans la revue Animal Cognition de Springer, la chercheuse Lori Marino estime que leur intelligence a été largement sous-estimée.

« Ils sont perçus comme manquant de la plupart des caractéristiques psychologiques que nous reconnaissons dans d’autres animaux intelligents et sont généralement considérés comme possédant un faible niveau d’intelligence par rapport à d’autres animaux », explique-t-elle. « L’idée même de la psychologie du poulet est étrange pour la plupart des gens. »

Parmi les différentes catégories examinées dans cette revue:

→ Connaissance visuelle et orientation spatiale

Les poussins ont une capacité assez forte pour récupérer un objet partiellement caché et certaines capacités pour récupérer un objet complètement caché.

En outre, les expériences avec des poussins domestiques nouvellement éclos montrent qu’ils sont capables de discriminer des quantités et des formes simples d’ordinalité – prendre des objets dans un certain ordre. Les capacités sont en ligne avec les capacités arithmétiques de base d’autres animaux.

→ Perception du temps / anticipation des événements futurs

Les poulets sont capables de se souvenir de la trajectoire d’une boule cachée pendant 180 secondes s’ils ont pu l’observer. Dans ces cas, les poulets ont fait aussi bien que la plupart des primates dans des conditions similaires.

Les poulets ont également montré une capacité de maîtrise de soi. Lorsqu’on leur donne le choix entre un délai de 2 secondes suivi d’un accès à la nourriture pendant 3 secondes ou un délai de 6 secondes suivi d’un accès pendant 22 secondes, les poules optent pour la seconde option !

→ La communication

La communication du poulet se compose d’un vaste répertoire d’au moins 24 vocalisations distinctes, ainsi que de différents affichages visuels. Dans un affichage de communication référentielle, les coqs ont des appels d’alarme distincts pour différents types de prédateurs (un rapace, un raton-laveur, un renard etc). Ils vont également ajuster ces appels en fonction de la situation, comme appeler plus longtemps quand le prédateur est partiellement ou totalement caché de la vue.

Lori Marino a conclu que la communication du poulet, « est beaucoup plus complexe que prévu initialement, suggérant l’existence d’une conscience cognitive, de flexibilité, et de capacités encore plus sophistiquées telles que la perspective-prise et la tromperie intentionnelle ou tactique ».

→ Connaissance sociale et complexité

Les poulets, comme beaucoup d’autres animaux, démontrent leur complexité cognitive lorsqu’ils sont placés dans des situations sociales leur demandant de résoudre des problèmes. Ils peuvent reconnaître qui est et n’est pas un membre de leur groupe social et sont en mesure de différencier les individus au sein de leur propre groupe.

Ils ont également démontré une forme d’apprentissage social. « Les poules qui ont regardé une poule entraînée accomplir une tâche ont été en mesure d’effectuer cette tâche correctement plus souvent que ceux qui ont regardé une autre poule non entraînée ». En outre, ils accordent plus d’attention aux individus dominants et sont plus susceptibles de suivre leur comportement.

→ Personnalité

Il y a une abondance de preuves anecdotiques sur les personnalités individuelles observées chez des poulets domestiques. De plus, des études ont été menées sur la relation entre le statut de dominance et les traits de personnalité chez les poulets mâles.

Marino a conclu que «les poulets sont aussi cognitivement, émotionnellement et socialement plus complexes que la plupart des autres oiseaux et mammifères dans de nombreux domaines, et qu’il est nécessaire de poursuivre la recherche comportementale comparative non invasive avec les poulets ainsi que d’un remaniement des vues actuelles sur leur intelligence. « 

(NewStat, 12 janvier)

oncologie comparée chien humain cancer chien humain

© pepperarts

Les écoles médicales et vétérinaires s’associent pour trouver de nouveaux traitements contre le cancer. Ce nouveau domaine de « l’oncologie comparative », qui tente de développer de nouveaux traitements pour les chiens en vue de leur adaptation aux humains, devient de plus en plus populaire. L’Institut National américain du cancer, par exemple, supervise actuellement les essais canins dans près de deux douzaines d’écoles vétérinaires universitaires.

A l’Université du Kansas, les chercheurs ont développé un traitement de chimiothérapie injectable. Ils ont commencé à exécuter des essais en 2012 avec sept chiens de grande race, à l’aide de petites formes de cancer de la bouche. Trois chiens sont entrés en rémission et deux avaient une rémission partielle ou un ralentissement de la maladie. L’équipe poursuit les essais et espère qu’ils seront en mesure de commencer les essais humains dans les prochaines années.

D’autres chercheurs, comme ceux de l’Université de Pennsylvanie, ont travaillé sur un traitement d’immunothérapie pour l’ostéosarcome après des traitements d’amputation et de chimiothérapie, comme indiqué dans le Washington Post. Le vaccin est développé pour stimuler le système immunitaire et éliminer les cellules cancéreuses restant après la chimiothérapie. Cette étude a débuté en 2012 avec 18 chiens, qui ont survécu à une médiane de 956 jours après le traitement – une amélioration de la médiane habituelle de 423 jours. Le vaccin est maintenant pris pour des essais à l’échelle nationale. C’est aussi dans les premiers essais pour les humains.

Bien que toujours dans les étapes d’essai, les chercheurs sont optimistes quant à la réussite future qui aidera à traiter le cancer tant chez les chiens que chez les humains.

(source : NewStat, 7 décembre)

Les chiens ont une mémoire épisodique

janvier 2nd, 2017 | Redigé par admin in Etudes - (0 Comments)
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© hakase420

Les chiens ont-ils la mémoire d’évènements passés ? Une nouvelle étude démontrerait que c’est bien le cas.

Des chercheurs du groupe de recherche sur l’éthologie comparée du MTA-ELTE et de l’université Eötvös Loránd à Budapest en Hongrie ont conclu que les chiens ont le même type de « mémoire épisodique » que les humains et qu’ils peuvent se rappeler des événements passés.

L’étude a été publiée dans Current Biology le 23 novembre.

Les chercheurs ont profité d’un tour intitulé « Do as I Do »(les chiens formés à « faire comme l’autre » peuvent regarder une personne effectuer une action et ensuite faire l’action eux-mêmes), où les chiens ont pu imiter les actions des chercheurs.

Pour prouver davantage la présence de la mémoire épisodique, les chercheurs ont formé 17 chiens pour imiter les actions humaines avec la méthode de formation « Do as I Do ». Ils ont ensuite fait un autre cycle de formation dans lequel les chiens ont été formés à se coucher après avoir regardé une action humaine, quelle qu’elle soit.

Après que les chiens aient appris à se coucher de manière fiable, les chercheurs les ont surpris en disant « Do It » et les chiens ont exécuté l’action. En d’autres termes, les chiens se rappelaient ce qu’ils avaient vu faire, même s’ils n’avaient aucune raison particulière de penser qu’ils auraient besoin de s’en souvenir. Ils ont donc montré une mémoire épisodique.

Les chiens ont été testés de cette façon après une minute et après une heure. Les résultats montrent qu’ils ont été en mesure de rappeler les actions démontrées après les intervalles de temps courts et longs bien que la mémoire se soit évanouie un peu avec le temps.

(NewStat, 28 novembre)

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© cynoclub

8% des praticiens britanniques seraient confrontés à de telles demandes en raison du comportement de l’animal comme le montre l’enquête dévoilée par la BVA.Quasiment tous les confrères sont donc exposés à de telles demandes de propriétaires d’animaux de compagnie comme le révèle le site de la British Veterinary Association (BVA) ce 6 septembre. 53% expriment même que ce n’est pas rare. Ils sont confrontés à ces demandes en raison de troubles du comportement de l’animal. Les vétérinaires comportementalistes incluent dans les motifs : les aboiements et les hurlements persistants, les destructions, etc. L’agressivité à la fois envers les personnes et les autres animaux, est aussi une problèmatique. De tels comportements peuvent altérer le lien homme – animal, et mener l’animal de compagnie à l’exclusion de la vie familiale au détriment de son bien-être, à l’abandon ou à l’euthanasie.

Cette étude menée auprès de 700 vétérinaires au Royaume-Uni met aussi en lumière le fardeau qui est placé sur les vétérinaires chaque jour quand ils doivent faire face à une demande d’euthanasie d’un animal en bonne santé. La BVA souligne l’importance d’une socialisation adéquate des animaux dès le plus jeune âge, et montre aussi l’intérêt des classes de socialisation des chiots.

Les propriétaires invoquent des raisons variées lorsqu’ils demandent l’euthanasie d’un animal en bonne santé. Les praticiens de l’enquête évoquent aussi dans les raisons les plus communes : la mauvaise santé du détenteur (48%), le déménagement dans une structure qui n’accepte pas les animaux (39%), et des raisons juridiques (32%).

(source : le Point vétérinaire, 06/09)

fertilité chiens élevage dalmatiens

© David Antczak

Des chercheurs de l’Université de Nottingham au Royaume-Uni ont constaté que la qualité du sperme dans une population de chiens étudiés sur une période de 26 ans avait chuté de manière significative. De plus, un lien potentiel avec des contaminants environnementaux a été identifié. L’étude a été publiée dans la revue Scientific Reports le 16 septembre.

L’étude a porté sur des échantillons prélevés sur des chiens reproducteurs à un centre d’élevage de chiens d’assistance au cours des 26 dernières années. Cinq races ont été étudiées, y compris le labrador, le golden retriever, le curly-coat retriever, le border collie et le berger allemand.

Le sperme a été prélevé chez les chiens et analysé pour évaluer le pourcentage de spermatozoïdes qui présentait un modèle de motilité normale et qui semblait normal au microscope (morphologie).

Au cours des 26 années de l’étude, les chercheurs ont trouvé une diminution frappante du pourcentage de sperme mobile normal. De 1988 à 1998, la motilité des spermatozoïdes a diminué de 2,5% par an et après une courte période où les chiens à la fertilité compromise avaient été retirés de l’étude. La mobilité des spermatozoïdes entre 2002 et 2014 a continué de baisser à un rythme de 1,2% par an.

De plus, les chercheurs ont découvert que les chiots mâles produits par les chiens avec une diminution de la qualité du sperme avaient une incidence accrue de cryptorchidie, une condition dans laquelle les testicules des chiots ne descendent pas correctement dans le scrotum.

Les spermatozoïdes prélevés chez la même population reproductrice de chiens et les testicules récupérés chez des chiens soumis à une castration systématique présentaient des contaminants environnementaux à des concentrations capables de perturber la motilité et la viabilité des spermatozoïdes lorsqu’ils étaient testés.

Les mêmes produits chimiques qui ont perturbé la qualité du sperme ont également été découverts dans une gamme d’aliments pour chiens disponibles dans le commerce, y compris les marques spécifiquement commercialisés pour les chiots.

(NewStat, 9 novembre)

maladies génétiques chiens de race chiens croisés

© Sébastien CLEMENT

Des chercheurs de l’Université Davis de Californie ont contesté la théorie selon laquelle les chiens de race pure sont plus enclins aux désordres génétiques que les chiens de race mixte. Ils ont étudié 27 254 chiens souffrant de troubles héréditaires sur une période de cinq ans. La théorie selon laquelle les chiens de race pure sont plus sensibles aux maladies héréditaires ne vaut que pour 10 des 24 troubles étudiés.

Voici quelques-unes des conclusions:

La prévalence des troubles chez les chiens de race pure et les chiens de race mixte variait selon la condition. Certaines conditions (14) entraînent une nette distinction entre les chiens de race pure et les chiens de races mixtes et d’autres (10) ne montrent aucune différence.

Les résultats ont donné un aperçu de la capacité des pratiques de sélection à réduire la prévalence de la maladie. Des tests génétiques fiables ou un dépistage à un jeune âge pourraient réduire certains troubles dans la population de chiens dans son ensemble.

Les chercheurs ont également souligné que certains désordres peuvent exiger l’intervention de clubs de race pour réduire des pressions de sélection qui contribuent à un certain désordre dans une race.

Les « races récemment obtenues » ou les races provenant de lignées semblables étaient plus sensibles à certains troubles qui affectent toutes les races apparentées.

Les troubles avec une prévalence égale chez les races pure ou les races mixtes semblaient être des mutations plus anciennes qui sont largement répandues dans la population de chiens domestiques.

Les microbes peuvent prédire l’IBD canine

décembre 4th, 2016 | Redigé par admin in Etudes - (0 Comments)
IBD canine

© Andrey Kuzmin

La maladie inflammatoire intestinale canine (IBD) est plus fréquente chez les chiens d’âge moyen et plus âgés, et comprend l’inflammation des intestins et des symptômes gastro-intestinaux chroniques. Une nouvelle étude offre quelques idées sur sa cause.

Des chercheurs de l’Université de Californie San Diego School of Medicine et de la Texas A & M University ont identifié un modèle de microbes indicatif de l’IBD chez les chiens et ont été en mesure de prédire quels chiens avaient cette maladie avec plus de 90 % de précision. L’étude a été publiée dans Nature Microbiology le 3 octobre.

Les chercheurs ont recueilli des échantillons de matière fécale de 85 chiens en bonne santé et 65 chiens avec des signes chroniques de maladie gastro-intestinale et de changements inflammatoires confirmés par la pathologie. Pour déterminer quelles espèces microbiennes vivaient dans chaque échantillon, ils ont utilisé une technique appelée «16S rRNA sequencing» pour identifier rapidement des millions d’espèces bactériennes vivant dans un échantillon mixte, en se basant sur les gènes uniques qu’elles hébergent.

Grâce à cette information, les chercheurs ont été en mesure de rechercher des similitudes et des différences dans les espèces microbiennes trouvées chez les chiens porteurs et les chiens sains. Les différences étaient suffisamment significatives pour permettre de distinguer les fèces de chien porteur de l’IBD des autres types de MII à 90%.

Cette approche pour diagnostiquer cette maladie chez le chien n’est cependant pas encore disponible pour les vétérinaires ou les propriétaires de chiens.

(NewStat, 11 octobre)

génétique chien évolution domestication

© melounix

Pendant des milliers d’années, les chiens se sont adaptés à la vie au contact des humains et ont développé des capacités uniques pour communiquer et coopérer avec eux, y compris pour résoudre des problèmes difficiles. De telles adaptations peuvent également avoir été déclenchées par une base génétique, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs de l’Université de Linköping en Suède ont identifié une relation entre cinq gènes différents et la capacité des chiens à interagir avec les humains. Quatre d’entre eux sont également liés à des troubles sociaux chez les humains, comme l’autisme. L’étude a été publiée dans la revue Scientific Reports le 29 septembre.

Les chercheurs ont confronté 500 beagles à la résolution d’un problème : ouvrir un couvercle fermé pour obtenir une friandise. Les scientifiques ont utilisé des enregistrements vidéo pour évaluer la volonté des chiens de chercher un contact physique avec une personne dans la pièce lorsque le problème s’avérait trop difficile.

Pour plus de 200 chiens, l’ADN a également été étudié. En utilisant une méthode appelée GWAS (étude d’association à l’échelle du génome), les chercheurs ont examiné un grand nombre de variantes génétiques à travers le génome. GWAS peut être utilisé pour savoir si une variante génétique particulière est plus fréquente chez les individus avec un trait particulier, comme le comportement de recherche de contact dans ce cas. Les chiens en quête de contact portaient plus souvent certaines variantes génétiques.

« Nous avons trouvé une association claire avec les régions d’ADN contenant cinq gènes différents intéressants. Quatre des gènes sont connus auparavant à partir d’études de troubles sociaux chez l’homme, par exemple, l’autisme et le TDAH », a déclaré Mia Persson, un étudiant au doctorat et auteur principal de l’étude.

(Newstat, 17 octobre)